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3節 人類の起源と進化

 

 

A 霊長類の誕生

B 人類の誕生

◆ヒトの進化

アルブミンを用いた研究からヒトと類人猿の遺伝的距離を比較すると意外にヒトは類人猿と近縁であることが分かった。特にチンパンジーとの距離は近く,この程度の相違は姉妹種よりも近い。核型(染色体の形態研究)からも両者が近縁であることは知られていたが,DNAの違いに換算して1.2%という非常に近い近さである。

ではなぜヒトはヒト化Hominizationしたのだろうか。それには直立二足歩行があったと考えられる。直立二足歩行の前にいったん樹上生活に適応することによって,視覚の発達,前肢と後肢の分化,肩関節の回転,栂指対向性,平爪などの形質を進化させた。そして,ヒトの祖先は500万年前から1000万年前に,森林が縮小したことをきっかけに樹上生活からサバンナへ進出し,直立二足歩行を発達させた。そのときゴリラの祖先は森林への退却を選び,チンパンジーはその後で開けた林へ移動したのであろう。直立二足歩行が他のさまざまな進化をもたらした。

 

 

20世紀の初めには,人類の起源について対立する2つの説があった。ひとつは二足歩行より先に脳の発達があったとするもの,もうひとつは二足歩行が脳の発達に先行するものだ。ヒトの頭とオランウータンのあごを組み合わせた偽造物,ピルトダウン人は脳先行説に都合が良かった(ピルトダウン人が偽物ということが明確になったのは1953年である)。また,1924年,ダートが南アフリカで発見した猿人(アウストラロピテクス・アフリカヌス)がなかなかヒト科と認められなかったのは,脳が小さかったからである。

 

 

 








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